我们的世界是“真实”的还是“模拟”的?

原文链接 https://www.vox.com/technology/2016/6/23/12007694/elon-musk-simulation-cartoon

伊隆·马斯克认为,人类几乎可以肯定是生活在由计算机模拟出来的世界中。每个人只是这个高级版《模拟人生》中的一个角色而已。而这个如此高级的“游戏”,还是人类自己建造的。

我知道这听起来很荒诞,有些人可能会嗤之以鼻,觉得全是胡说报道。这就像当年阿里斯塔克斯首先提出了日心说,认为地球不是宇宙的中心一样(他比伽利略早了近2000年)。当新的观点与人们熟悉的常识相冲突的时候,人们都会觉得这些很疯狂。

但是,这些荒唐的想法却也让我们更加深入的思考,我们所理解的“现实”到底是什么。一次次的的新发现不断说明,我们的所知所见,都是非常有限的。我们还要进行更多的实验,去探索更多的未知。

这些卡通就是在讲述模拟世界理论的一些逻辑基础。这个观点并不是说人类一定就处在模拟世界中,它只是说人类未来发展有三种可能性,这是其中的一种。牛津大学哲的学家尼克·博斯特罗姆(Nick Bostrom)就此观点发表过一篇权威性论文,我们基本上是在阐述他的观点。

让我们先让回到40年前

在20世纪70年代初,当时最高级的游戏是一款名叫“Pong”的游戏,这个游戏就是两个矩形和一个圆形组成,在周围弹来弹去。

到了2000年,《模拟人生》上市了。在这款游戏内,玩家控制的角色可以和其他人互动,还可以直接操作物品,他们甚至能有自己的“感觉”。

而到了今天,我们有了 HTC Vive 和 Oculus Rift 这些VR眼镜。你可以真正的融入到游戏里了,你的身体可以和模拟世界进行交互了。我们成功地让我们的大脑相信,眼睛看到的一切都是真实的。

利用计算机,我们可以预测天气,可以模拟药物与人体的相互作用,可以干很多复杂的事情。在很短的时间内,我们的科技进步异常突飞猛进。

让我们快进到1万年以后

人类从玩简单的游戏 “Pong” 到带着 VR 眼镜去体验各种身临其境的游戏,一共用了40年的时间。所以即使人类未来的科技发展速度慢了下来,1万年以后,我们应该也可以做到在计算机中”模拟”我们自己。(假如那时候我们还活着,不过这个后面再细说)

那时候的模拟系统,不仅仅是图像看上去更逼真。就像《模拟人生》可以一直显示角色的饥饿状态一样,那时的系统已经可以模拟人类大脑的每一个神经突触。

科学研究证明,人体就是一系列物理过程的组合。1万年以后,想必人类已经弄清楚了这些物理过程的本质。然后就可以在计算机模拟器中去重现这些物理过程,也就能重新“模拟”一个人的一生。

1万年以后,计算机甚至可以模拟整个世界。

(这张图里的半透明容器只是模拟器的一种可视化示意图,真实的“人生”模拟器其实计算机中运行的程序)

模拟器运行肯定需要非常巨大的计算力,这些计算器去哪找呢?Bostrom说人类可以向其他行星发射微型机器人,这些机器人可以通过自我复制和进化,将行星改造成一台巨大的计算机。(是不是可以理解成一种行星病毒?)

如果都可以模拟世界了,那也就能模拟过去的人类了

如果那时候的人类可以模拟世界了,估计他们就会开始模拟他们祖先——就是现在的我们,你和我!

那时候人类掌握的资源非常庞大,模拟一次人类的发展历史也用不了多少计算资源,他们可能会一遍遍的去重复模拟过程,可能几百万或者几十亿次。

但是,如果模拟器中的人类一直发展,到最后他们也可以开始建造模拟器了,那时候会发生什么?

因为1万年以后的人类会进行无数次的模拟实验,那么这些模拟器中的“人类世界”肯定有很多都会进化到可以建造模拟器的地步。

如果我们在计算机中创造了数十亿有意识的模拟人类,而这些人类和我们一样,也有能力创造出有意识的模拟人类——那意味着,我们现在的“意识”和我们创造出来的那些人类的“意识”,没有区别。他们的意识可能不是“真实的”,我们的意识也可能不是“真实的”。

那也就意味着,我们可能真的处在一个模拟世界中。

事实上,如果存在着成千上万有意识的人类(包括模拟人类和真实人类),而相比之下只有较少的真实人类生活在真实世界中,那么从概率上讲,我们可能确实就是在模拟世界中。

但还有另一种可能性,在这些烦人的问题出现之前,人类早就灭亡了

人类还没有发展到如此先进地步的时候,就已经灭亡了。原因可能是全球变暖,可能是杀手熊猫。但 Bostrom 预测,最可能的原因是我们研发并滥用了某种技术,比如一种可以不断自我复制的纳米机器人。这种像细菌一样的机器装置可以不断复制分裂,最终杀死了地球上的所有生物。

当然还有第三种可能性:未来的人类没有建造模拟器

可能他们觉得,这样做是不道德的。因为他们将制造一些有意识的模拟人类,还要让他们经历痛苦的一生。

或者未来的人类更关心如何享受生活,如何让自己过得更爽,而不是去建造什么模拟器。

总而言之,人类未来就这三种可能性,总有一种会发生

  • 利用新技术享受生活,不关心什么模拟器
  • 人类把自己作死了,种族灭亡
  • 我们现在就在模拟器里

马斯克认为我们几乎肯定就是在模拟器世界中。 Bostrom 认为,我们有20%的概率在模拟世界中,不过这些都是他们个人的观点。但他们也都认为,人类的未来就在这三种可能性里。

这些理论催生了很多有意思的讨论,甚至是关于形而上学的

马斯克对这个问题非常痴迷,甚至于到了每次谈话都要谈论这个话题的地步,以至于他和他兄弟约定,在泡浴缸的时候就歇会,避开那个话题。

如果我们真的处在模拟器中,那肯定有某种更高级别的存在。而且那个存在其实就是人类,或者说是未来的人类。

这也带来了一个有意思的的问题,那个不在任何模拟器中,处于真实世界的真实人类,他们是谁,他们从哪里来,他们是如何进化到这一步的。

如果我们处于模拟世界中,那么创建我们这个模拟器的宿主人类,可能也和我们一样在思考这个问题。甚至他们创立这个模拟器的目的,就是希望通过我们先找到问题的答案。

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